Reacciones en cadena

Diversión y juegos con kits de construcción sobre el tema de las reacciones en cadena 

Funny Reactions

¡Descubre emocionantes reacciones en cadena con el nuevo kit de construcción Funny Reactions!
Para la explicación de "Funny Reactions"

Funny Machines

Divertidas reacciones en cadena para jóvenes diseñadores y manitas!
A la explicación de "Funny Machines"

W¿Qué es una reacción en cadena? ¿Qué se esconde físicamente detrás de esto?

Todos las conocen:  las largas cadenas de dominó que caen no bien se empuja la primera ficha del dominó.

A estas diferentes reacciones sucesivas se las denomina reacción en cadena.  
Las reacciones en cadena son procesos en los que la energía de una acción previa (p. ej., la caída de la primera ficha del dominó) libera a su vez fuerza con la que se mueven los objetos siguientes (p. ej., la segunda ficha del dominó).
En toda reacción en cadena debe existir un golpe inicial para que se produzcan las reacciones físicas siguientes y al mismo tiempo se continúe transmitiendo siempre la energía.
También se denomina efecto dominó cuando un impulso inicial origina un impulso consecuente y con ello pone en marcha la reacción en cadena.
En física se habla de energía potencial. Este término indica la capacidad de un cuerpo a causa de su posición, por ejemplo, para realizar un trabajo mecánico. Con ayuda de diversas fórmulas físicas también puede calcularse esta energía. La energía potencial se transforma en algunos casos, como, por ejemplo, en la reacción en cadena, en energía de movimiento, también se habla de energía cinética. Esta energía corresponde al trabajo que debe ejercerse para hacer pasar el objeto del reposo al movimiento momentáneo. Depende de la masa y de la velocidad del cuerpo movido. La unidad de medida de la energía cinética es el julio. El concepto de la energía cinética fue introducido en el siglo XVIII por Émilie du Châtelet sobre la base de consideraciones de Gottfried Wilhelm Leibniz. Por otra parte, existen también reacciones en cadena de piezas físicas que no pueden verse, por ejemplo, en un reactor nuclear.

¿Pero cuánto funciona una cadena de este tipo?

Físicamente no existen límites para una reacción en cadena. Solo debe cumplirse una condición: el proceso situado delante debe originar la suficiente energía para poder poner en marcha los movimientos posteriores.
Si la energía no alcanzara (p. ej., una ficha de dominó normal no puede volcar un vaso), la cadena de acontecimientos se detendrá.
Visto prácticamente, la reacción en cadena tiene también un final donde ya no hay una ficha u otro objeto.
En consecuencia, siempre que haya otro objeto y el objeto previo suministre la fuerza suficiente, una reacción en cadena podrá ser, teóricamente, infinitamente larga.

Brillante: ¿Qué es un cañón de Gauss?

Una bola rodando tranquilamente choca contra otra bola que, de pronto, verdaderamente gana velocidad, algo así como en la montaña rusa. A eso se lo denomina cañón de Gauss. Debe su nombre al matemático y físico Carl Friedrich Gauss, que se ocupó del magnetismo. ¿Cómo es posible disparar la bola magnética?
Muy sencillo: el cañón de Gauss funciona con magnetismo. De un lado del imán se encuentran dos bolas. Si una bola viene rodando del otro lado, cuanto más cerca llegue rodando al otro imán, se acelerará más y más debido a la energía cinética (atraída por el imán). Al chocar con el imán, la energía cinética se transmitirá a la bola metálica derecha, razón por la cual esta se moverá rápidamente. Pero la bola del otro lado no necesita tanta energía como la bola que llega para desprenderse del imán en el centro. Está más lejos del imán porque hay otra bola en el medio.
 
Esta diferencia de energía hace que la bola derecha se mueva mucho más rápidamente que la bola que llega y con eso salga disparada. Brillante, ¿no es así?  
¡Y todo esto a través de magnetismo!
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